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探究英國姓氏的歷史文化

時間:2019-12-10 來源:未知 作者:樂楓 本文字數:7041字

英國史論文精心編輯范文10篇之第九篇:探究英國姓氏的歷史文化

  摘要:英國姓氏是其社會歷史發展及其文化孕育的產物, 它的產生、演化經歷了一個漫長的歷史時期。作為識別社會成員的符號系統 (姓氏) , 它不是簡單地區別每一個社會成員, 而是從一個側面折射出英國社會發展的歷史, 蘊涵著豐富的歷史文化內涵, 是研究英國文化的活化石。加深對英國姓氏的研究及其內涵的理解是打開英語文化寶庫的一把重要鑰匙。

  關鍵詞:英國; 姓氏; 歷史文化

  姓氏不是人類社會一開始就有的, 是人類社會發展到一定階段的產物。姓氏不是簡單的識別社會成員的符號, 它蘊含著一個民族豐富的歷史文化信息, 打上民族的烙印。作為一種民族文化符號, 姓氏反映出一個民族的社會歷史文化, 是研究民族歷史文化的活化石。英國與中國姓氏相比, 具有自己鮮明的特點, 是英國民族歷史文化發展的結晶。透過英國姓氏這一窗口, 我們從中可以窺知其特有的歷史文化風貌, 有助于我們深入認識英國歷史文化。

英國歷史

  一、英國姓氏的歷史溯源

  英國姓氏出現的較晚, 它在進入文明社會后, 經歷了一個漫長的"有名無姓"階段。英國姓氏大致上興起于11世紀末, 到14世紀中期逐漸確定起來, 16世紀末達到完善。英國姓氏從產生到形成前后經歷了數百年的時間。

  在諾曼底征服之前, 生活在不列顛的盎格魯-撒克遜人處在由部落社會向階級社會的過渡階段, 血緣關系是維系部落社會不同家族之間聯系的紐帶, 每個家族在不同的村落分散居住。當時人們只有名字, 還沒有姓氏, 名字成了識別社會成員的重要標志。譬如, Cyneric、Beda、Aelle, 這些都是英國的人名。生產和生活方式的簡單化決定了英國族群識別個體成員方式的簡單化。當時生產力落后, 交通閉塞, 人們活動空間狹窄, 交往比較少, 僅使用"名字"似乎就可以滿足部落內部交往的需要。1066年諾曼底征服, 不僅改變了英國社會政治經濟狀況, 也為英國姓氏的產生提供了條件。首先是征服者威廉 (William) 把大陸上法國實行的分封制嫁接到英國, 打破了國內疆土的界限, 從行政管理、征收稅收的需要出發, 迫切需要增加個體識別符號, 客觀上為姓氏的產生提供了便利。其次是大批大陸上外國工匠 (主要是來自法國、尼德蘭地區) 的涌入, 改變了原來以農業生產為主的經濟結構, 引入了多種手工業和建筑業, 加快了原有羊毛加工業的發展。自11世紀末起, 由于新興城市的出現和舊城市的復蘇, 促進了工商業經濟迅速發展, 在各種手工業和商業貿易從業的人數迅速增加。據記載, 這一時期大約有40%的農村人口直接或者間接地從事商業貿易或手工業生產, 有的直接進入城市謀生, 成為新的城鎮市民。工商業經濟的發展不僅直接促進了商品的流通, 拓寬了人際交往的渠道, 也間接地推動了姓氏的產生和發展。工商業經濟的活躍刺激了行業的增多, 每個行業大類又細分為許多行業分支。長期從事某一經濟行業的城鄉從業者, 多由職業名稱演變成了自己的姓氏, 由職業衍生為姓氏的數量之大, 令人吃驚。例如, 由鐵匠行業 (Smith) 演變成幾百個姓氏。

  英國中世紀是一個以鄉村為主的社會。起初人們之間的經濟聯系和交往比較少, 但隨著社會經濟結構的變化, 經濟活動的增多, 人們之間的經濟聯系隨之增多, 生活活動空間不斷增大, 人際間交往更加頻繁, 聯系更加緊密。因此原來僅以"名字"作為識別社會成員的符號已不適應社會經濟發展形勢的需要, 甚至成為人們從事經濟活動、進行人際交往的絆腳石。究其原因是當時社會"重名現象"嚴重。諾曼底征服后, 英國的教名逐步消失, 取而代之的是使用法語名字 (即使用征服者---諾曼底人的名字) .據1295年亨廷頓郡統計數據顯示, 在該郡男性人口中, 叫William的人占18%, 使用Richard的人有10%, 取名Rober t的人有7%, 以John為名的人有6%.從統計數據看, 在亨廷頓郡, 近半數男性居民在使用這四個名字。亨廷頓一郡的"重名"問題竟如此嚴重, 整個國家的"重名"問題就更加突出了。"重名"問題不僅對人們的經濟活動、日常生活和人際交往造成很大麻煩, 也給國家管理帶來不便, 如服兵役和征稅。在日常交往中, 為了解決"重名"問題, 人們在談論某一個人時, 常把這個人的居住地, 或者身份, 或者個人特征與其名字結合在一起, 以便把他與別人區分開。這種"人名+說明語"的識別方式, 在人們日常經濟活動和人際交往中曾起到重要的作用, 但是因其過于復雜, 不適宜口頭交往, 因此, 人們在實際交往中逐漸摸索出更加簡易便于使用的方法, 即常常省略掉不必要的"說明語", 主要省略不影響實質意義的虛詞。如冠詞 (the) 和介詞 (from, of) , 簡化人際交往中口語稱謂表達形式。例如, 短語William from the hill省略冠詞和介詞后可簡化為William hill.以此推而廣之, 簡化口頭表達形式, 成為英國姓氏的雛形。這些經過長時間沉淀和固化, 簡化的說明語, 如Hill, Smith, Johnson和Long等, 都逐漸演變成為英國人常用的姓氏。

  此外, 古代英國有"入侵者的熔爐"之稱。從公元紀年前后到11世紀60年代, 先后遭到羅馬人、日耳曼人、維京人 (亦稱丹麥人) 和諾曼人的入侵, 他們統治英國的時間或長或短, 這些征服者最終與原居民融為一體, 形成了現代的英國人。屢遭外族入侵在英國姓氏上也有反映, 即使英國姓氏打上外族的烙印。例如, Thrgell, Rankill, Ashkettle等姓氏都是源自于斯堪的納維亞語, 從Johnson, Jackson, Anderson等姓名加后綴-son中也能看出斯堪的納維亞語的痕跡。Baskerville, Bayard, Everest, Russell等姓氏的產生則烙上了諾曼底的"人名"的印記。

  英國姓氏的產生經歷了一個復雜的、長期的演變過程。它既受到社會經濟發展和生活交往活動擴大的影響和制約, 又經受來自不同民族文化因素的干擾和滲透。

  二、姓氏與祖先的社會地位及其從事的職業

  就英國而言, 姓氏在一定程度上是當時社會經濟和社會地位在文化上的反映。從姓氏這個側面也能夠管窺當時英國社會狀況。

  中世紀英國是一個等級社會。國王、貴族和教會是英國封建社會的三股重要勢力, 居于統治地位。國王在經濟上占有全國1/6的土地, 在政治上擁有絕對統治權。貴族則是國王統治仰仗的基礎, 他們是國王實行分封制度的產物, 他們根據爵位高低擁有大小不等的采邑領地, 并在自己的領地上擁有征收賦稅和司法等權力。作為神權統治的代表, 中世紀英國教會 (實際上是羅馬教會的分支) 勢力非常大。國王、貴族和教會在政治上幾乎擁有全部的權力, 他們既是國家政策的決策者, 也是執行者;在經濟上占有絕大多數土地, 還擁有司法權力;他們的影響力波及到英國社會各個層面, 對姓氏的影響也不例外。以國王為首的大大小小的世俗貴族和教會貴族對姓氏的影響主要體現在:以社會地位或者官職與爵位作為姓氏的選擇。國王與王室成員沒有分級, 且人數較少。而世俗貴族則分成不同的層級, 其數量較多。英國教會是羅馬天主教會的一個分支, 由羅馬教皇任命大主教管理, 且教職人員數量較多。因此, 由此派生出的姓氏數量多少也就不同。雖如此, 它們有一個共同點:由社會身份和職位產生姓氏。由于國王和王室人數較少, 由此產生的姓氏也不多。例如, King (國王) , Queen (王后) , Prince (王子) 等。與前者相比, 貴族群體人數較多, 從貴族 (指世俗貴族) 中衍生出的姓氏也較多。例如, Duke (公爵) , Earl (伯爵) , Baron (男爵) , Lord (勛爵) , Knight (騎士) , Squire (鄉紳) 等。英國教會從大主教到教堂神父以及其他教職人員, 層級復雜, 人數眾多, 由此衍生出的姓氏更多。例如, Pope (其含義為"教皇") , Cardinal (其含義為"紅衣大主教") , Archbishop (意思為"大主教") , Bishop (意思為"主教") , Priest (意思為"神甫") , Shiver (意思為"聽取懺悔的神甫") , Beacon (意思為"教堂執事") , Sexton (意思為"教堂司事") 等。習慣上, 人們把這些姓氏稱為"社會身份和職位類姓氏" (Surnames from ranks and status) .

  而職業姓氏則與前者不同, 它是從使用者從事的職業中產生, 這種以使用者從事的職業為姓氏常被稱為"職業姓氏" (occupational surnames) .職業姓氏的持有者多為平民, 因其從事的行業面廣, 從業人數較多, 因此這類職業姓氏在英國占有的姓氏比重較大。之所以出現這種情況是與這一時期英國社會經濟發展, 社會分層增加, 社會人口流動加快分不開。社會經濟發展表現為城市的增加, 城市手工業行業增多和商業的發展, 農村區域集市大量涌現。隨著莊園制的衰落和農奴制的解體, 由于養羊業的有利可圖和圈地運動的興起, 農村剩余勞動力多向城市以及農村手工業發達的地方轉移, 又刺激了城鄉經濟的發展, 手工業種類增多, 商業的繁榮;同時也促進了社會分層的復雜化和社會人口流動的加快。當時社會的從業者不再像封建社會早期種類單一, 而是多樣化;他們多在手工業、商業貿易和牧場等經濟部門工作。這些在不同經濟行業從業的手工業者、商人 (包括小商販) 和行業工匠, 長期穩定地從事同一職業, 為了經濟活動的便利, 他們根據行業分工、行業技術和職業選擇姓氏, 從而產生了"職業姓氏".從"職業"姓氏的產生也能夠透視出該姓氏的最初使用者所從事的職業情況。當時人們使用最多的姓氏是Smith, 這也足以說明Smith (鐵匠) 行業在中世紀英國所有行業中占有最重要的地位。當時鐵匠業最實用, 需求多, 既能滿足農業生產需要, 也能為戰時打造兵器之用。鐵匠在每個鄉村都有。在城市從事鐵匠業的人則更多。鐵匠又細分為若干工種。從鐵匠行業演變為姓氏則相當普遍。例如, Horse shoers (馬掌匠) :Horseenail、Farrie;Nail makers (制釘匠) :Nailer、Spiker、Tingle;Lock smith (制鎖匠) :Key (s) 、Locker、Serrur;Knife makers (鑄刀匠) :Blade、Dagg、Naesmith;Sword makers (鑄劍匠) :Brand、Sword;Shield makers (制盾匠) :Buckler、Shield.中世紀英國以國王為首的貴族階級基于統治需要, 大興土木, 興建城堡、教堂, 加之城市的興起和市民住房的需要, 從而刺激了建筑業的發展, 建筑行業又細分為各種工種。從數百個有關建筑業的姓氏中也足以證實建筑行業的發展。例如:修建房屋匠:Thatcher、Pitcher;泥瓦匠:Plaster、Pargeter;石匠:Stone、Carver、Carrier、Stoneman;木匠:Carpenter、Wright;油漆匠:Painter、Stainer等。英國的牧羊業、羊毛加工和毛紡織業也是當時重要的行業, 尤其是毛紡織業被稱為"民族工業".在這一類行業形成的姓氏也非常多。例如, Shepherd (牧羊人) , Shearer (剪羊毛的人) , Laudrey (洗毛工) Comber (梳理工) Bower (彈毛工) Spinner (紡線工) Weave (織工) 、Bleacher (漂布工) Dryer (烘干工) Draper (布匹商) .久而久之, 從事這些職業的人就以之為姓氏, 從而與別的行業區分開來。而那些將呢絨加工為服裝的裁縫就稱姓Tailor或Taylor.

  此外, 在中世紀英國還有許多為國王貴族從事生產、服務的人, 這些人主要有以下工種:Miller (磨房工人) , Cook (廚師) , Baker (面包師) , Barber (理發匠) , Butcher (屠夫) , Spicer (香料商) , Tanner (制革工) , Gardener (園。 , Farmer (農夫) , Hunter (獵人) , Forester (護林人) , Copper (箍桶匠) , Locker (物管員) , Archer (弓箭手) 等。從事這些工作的人世代相傳, 逐漸成為家庭成員固定的職業, 并由此演變成家庭姓氏。

  三、姓氏與倫理規范、道德觀念

  姓氏選擇不是簡單地使用一個識別符號, 而是蘊含著姓氏持有者寄托的美好寓意和期望, 也反映了當時人們的道德情操和價值取向。倫理規范、道德觀念在當時英國人姓氏的選擇和取舍上往往起著潛移默化的作用。中世紀英國經濟活動日漸拓展和交往增多, 人們也從當時流行的倫理規范和道德中選擇家族姓氏。許多英國人從誠實、勇敢、智慧, 堅韌等道德品質的角度選擇姓氏, 從而反映出中世紀英國人的倫理規范、道德情操和價值追求。中世紀英國的道德劇對姓氏萌發起到了催化劑作用。道德劇通過戲劇演義, 宣傳社會的真、善、美, 鞭撻社會的假、惡、丑, 推崇英雄。在當時對人們產生了強烈的共鳴效果。例如, 有些人選擇了"誠實"作為姓氏:True、Trueblood、Trueheart、Trueman;有些人以"忠誠"為姓氏:Lautey、Leaty、Loyal;有些人把"勇敢"、"堅韌"和"冒險"作為姓氏:Sturdeel/Sturdy、Brave、Courage、Hard、Hardy、Hardeman、Venture/Ventres、Wilde;有的人以"美"與"善"為姓:Good、Goodman、Goodfellow、Virtue、Just、Justement、Justice;還有人把"美好愿望"作為自己的姓氏:Hope、Hopewell.有些人為了體現勇敢、兇猛和頑強的品質, 甚至以動物 (狼、獅子、熊、鷹) 作為姓氏。當然這在一定程度上體現了英國人的祖先, 具有堅韌、頑強、勇敢、抗爭的道德品質。他們以Wolf/Wulf, Lyon/Lion (s) , Bear, Eagle, Hawk/Hawker等為姓氏, 并非是像這些猛獸一樣兇殘, 而是選取其褒義的一面。在英國人心目中無論是人還是神, 只要有學識、權威、勇敢、名望、智慧、力量, 都是他們崇拜的對象, 也可以作為姓氏, 這就從一個側面反映出英國人追求正義、積極進取、崇尚美好的道德觀。一些人以之作為姓氏。例如, Richard (強有力的國王) , Ronald (著名的統治者) , Hector (堅定的保衛者) , William (堅定的保護) , Boris (勇士) , Melvin (高貴的保護者) , Luther (著名的勇士) , Martin (戰神) , Justus (公正) , Fertinand (勇敢) , Herbert (軍隊的光榮) , Simeon (著名的) , Stephen (王冠) , Audrey (顯赫權力) , Honora (榮譽) , Judith (贊揚的) , Miranda (敬佩的) 等。

  此外, 還有一些以先祖身體某一鮮明特征作為姓氏。由于先祖在生理上的某些特征, 被人們戲稱某一"諢號", 并由"諢號"衍生成的姓氏, 這種姓氏在東方社會幾乎不存在。例如, Longman (意為"高個子") 朗曼、Small (意為"小個子") 斯莫爾, Short ("矮小"的意思) 肖特、Strong ("強壯"的意思) 斯特朗、Russell (redhaired, "紅頭發"的意思) 拉瑟爾、Armstrong (意為"粗壯的胳膊") 阿姆斯特朗、Bald (意為"禿頭") 鮑爾德、Stout (意為"結實的") 斯托特、Coward (意為"膽小鬼") 科沃德、Brown ("棕色"的意思) 布朗、Black ("黑色"的意思) 布萊克、Red ("紅色"的意思) 瑞德、White ("白色"的意思) 懷特等。因而, 姓氏不僅體現出英國人追求真善美, 積極向上的高尚的道德情操, 良好的倫理風范, 而且反映了英國人性格風趣幽默的一面, 這種在姓氏上體現出來的亦莊亦諧的民族性格在東方國家是很難見到的。

  四、姓氏與基督教文化

  英國是一個信奉基督教的國家;浇涛幕瘜τ诵帐系倪x擇也產生了一定的影響。

  基督教經典---《圣經》是基督教文化的重要表現形式, 也是西方文化重要的源頭之一, 一千多年來一直滋潤著西方人的精神文化生活, 對西方文化發展產生了非常重要的作用;浇涛幕瘜τ鐣幕罡鞣矫嬉灿兄匾挠绊。從姓氏方面也能反映出基督教文化影響之大。許多英國人都是以《圣經》中的神靈和圣徒的名字為姓名。中世紀英國早期屢遭外族入侵, 部族社會間混戰不斷, 加上自然災害不斷, 疾病肆虐, 勞役賦稅沉重, 飽受各種苦難的人民渴望和平, 祈求神靈的保佑。這種想法體現在給新生嬰兒起名上, 父母希望以某一位神, 作為孩子名字, 希望能夠得到神的庇佑。在基督教世界, 基督教徒最熟悉的名字莫過于人類始祖亞當 (Adam) , 因此人們常喜歡用他的名字給孩子命名。此外人們也喜歡以先知以利亞 (Elijah) 和大衛 (St.David) 為孩子取名。之后, 從他們的名字中逐漸演變成新的姓氏。例如, Adam:Adams (亞當斯) , Adamson (亞當森) ;Elijah:Ellis (埃利斯) , Ellison (埃利森) ;David:Dawson (道森) , Davy (戴維) , Davis (戴維斯) .

  根據《圣經·新約全書》記述, 耶穌有十二大門徒, 其中以彼得、約翰、腓力、雅各等人影響最大。他們與耶穌的個人關系最為密切, 同時他們在早期基督教傳播階段的貢獻也非常大, 因此他們在基督教世界普遍受到尊敬。后來這些名字也成了英國人選擇姓氏的素材。例如:Petter---Peters, Pears (e) , Pierce, Parkin;John---Johns, Jones, Jacks, Jackson, Jaggs, Jinks;Philip---Philips, Philipson, Phipps, Phelp (s) .

  總之, 英國人的姓氏相對于其名字來說出現得較晚, 它是英國社會歷史發展及其文化孕育的產物。作為識別社會成員的符號 (姓氏) , 它不是簡單地用來辨識社會成員, 而是從一個側面折射出了英國社會發展的歷史, 蘊涵著豐富的文化內涵, 成為了解英國社會的一個窗口。加深對英國姓氏的研究及其內涵的理解則是打開英國文化寶庫的一把重要鑰匙。

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